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用数学公式诉说属天智慧─从电影《天才无限家》谈万物皆是造物主

启示金句~~诗篇十九篇1~2节说:「诸天述说神的荣耀;穹苍传扬他的手段。这日到那日发出言语,这夜到那夜传出知识。」

◎徐砚美

诗篇十九篇1节说:「诸天述说神的荣耀;穹苍传扬他的手段。」在我们所身处的世界里,有一个法则:所有的受造物,都体现出造物者的性格。写下诗的大卫懂得,所以他知道透过万物,我们看见肉眼看不见的上帝,透过万物,证明祂伟大、荣耀的作为。

《天才无限家》在谈的便是探讨「数学」,不只是一堆枯燥乏味的公式,更非一个「创造」的学问,而是「发现」与「诠释」这个世界的本质与本质运作的模式。是隐喻的证明,亦是造物主的书信,是文学的,是哲学的,也是科学的。是使看不见的运作被看见,它通往奥秘,诉诸理论,更流露智慧。

印度数学天才 在剑桥发光
电影《天才无限家》是一部真人真事改编的电影。叙述一位十九世纪末,生于印度东南部的天才数学家拉马努金的故事。他从10岁开始首次接触到正规的数学,一直到14岁,他不断地展现出对数学非凡的天份与无比的爱好,然而,同学与老师却对他「敬而远之」。在求学路上,他对数学之外的学科毫无兴趣,甚至导致他无法考上高中,而他的生活也是贫困潦倒,是穷苦人家的小孩。

后来拉马努金结了婚,电影是从这个阶段开始的,他必须找到工作,因为优秀的运算能力成为了一间会计师事务所的职员,领着微薄的薪水,却也过着较童年平稳的日子,最重要的是,他开始可以埋首在他的数学世界当中。后来,因着印度的慕克吉爵士,将他的一部分「数学笔记」寄到了当时世界顶尖的英国剑桥大学,被一位剑桥三一学院研究员哈代看到,大感意外,他没有想到在印度当时教育水平低落的状况下,竟有着这样一位数学天才。他即刻向剑桥大学申请,力邀拉马努金前来剑桥。

后来二人不仅成为师生、至交,也成为亲密的合作者,当哈代被询问到他这一生对数学最大的贡献是甚幺?他不假思索地回答是没有埋没了拉马努金这个数学天才。

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拉马努金在剑桥的时间不过数年,起初,性格乖僻的哈代不知怎幺与他沟通,拉马努金则无法明白,为什幺在学术上已经正确的算式仍需经过「证明」。同时,他以一个印度人的身分,在第二次世界大战期间的英国生存,是很辛苦的,因为那是一个充满歧视的社会,当军队把剑桥大学的一隅作为急救站,进出的军人多次霸凌拉马努金,让他浑身是伤。而他因婆罗门教的信仰而茹素,在饮食上无法与同学们一起用餐,在战时,新鲜蔬菜又取得不易,再加上研究的压力日积月累,最终,他罹患了肺结核。

然而,他的病况虽日渐严重,他与哈代之间的心结却慢慢解开,哈代逐渐明白在拉马努金的脑中,算式的运作不是用推断出来的,而是一种直觉,他是真正的天才;而拉马努金也逐渐了解,算式要能够让一般人理解,必须要有其过程的阐述证明。在他们二人不断发表划时代的数学理论之后,整个英国学术界都无可否认拉马努金的贡献。在病榻上,拉马努金被认可为英国最高荣誉的皇家学会会员。

拉马努金这一生经常挂在嘴边的一句话是:「一个方程式对我没有意义,除非,它代表了神的一个想法。」虽然,他所信仰的是婆罗门教,然而,这句话是否也给基督徒一个很好的省思,我们亦是受造物,我们的一生能否「述说上帝的荣耀」、「颂扬上帝的作为」?我们,是否也能够让世界多知道一点神的想法?

用数学公式诉说属天智慧─从电影《天才无限家》谈万物皆是造物主
天才,是上帝的翻译
电影的一开始,就拍摄拉马努金与妻子漫步在海滩上,他捧起一把沙子,告诉妻子,沙从指缝中漏下的过程,在一般人看来,就只是个过程,但他却能在各种自然的事物中,看见数学存在。

事实上,我们必须思索一件事,如果基督徒所信仰的上帝,就是那位造物主,那幺,这世界上怎会有任何一门「学问」是与祂对立的呢?历史当中,牛顿、爱因斯坦、法拉第……数不尽的科学家、物理学家、数学家,都是虔诚的基督徒,而他们的研究,都是划时代的「发现」。电影中,拉马努金不断地向哈代阐述这个理论,数学,不是发明,而是发现早就已经存在在我们的生活中,却不被我们注意到的事情。

但是,这世界需要有两种人,一、是有能力「看见」未解开的奥秘的人;二、是有能力「传达」所「看见」的人。就好像圣经当中提及「说方言」与「翻方言」两种恩赐。拉马努金在学术上遇见的困难,就是他没有办法用已知的知识,去阐述他所看见的公式。但,哈代的出现,宛如是他人生中的一个绝配,哈代协助拉马努金学会如何「证明」,以至于释放拉马努金超越常人能理解的公式,最终,在百年之后,拉马努金的公式成为现代人研究宇宙「黑洞」非常重要的理论。

智慧,是人与神的桥梁
无论是电影中或是实际生活中的哈代,都是一位无神论者,他认为世界的运作,就只是庞大的数学理论而已,而不是有一位造物主在其中主宰。但是,拉马努金的出现,让他对「上帝」有了新的看法。

哈代当然不可能变成一位婆罗门教徒,而是透过拉马努金的智慧,对数学的直觉,让哈代开始了解,智慧不仅仅是来自于「地上」,而是来自于「天上」。眼前的天才,是因为他从他的信仰得到了启示,而自己呢?

上帝会使用尼布甲尼撒这样的异族异教的王,让以色列人谦卑悔改,重新认识上帝。上帝也透过拉马努金,让哈代从无神论者,开始祈祷,开始明白自己的「聪明」是无法超越上帝的「智慧」。数学,成为了两个人中间的桥梁,而智慧,却成为了哈代与上帝之间的桥梁。

而透过这部电影,基督徒可以深思,身处在现代,我们是否愿意让自己成为一个更有「智慧」的人,用诸般的「智慧」把人完完全全地带到神的面前,让人看见造物主的智慧,充塞世界?我们是否求知若渴,如同拉马努金对数学的鞠躬尽瘁?还是,我们只是愿意用二手三手几十手的信仰「说词」,来让人对信仰避之唯恐不及呢?

天才无限家 The Man Who Knew Infinity
上映日期:2016-05-27
级 别:辅12级
导  演:麦特布朗
演  员:戴夫帕托、杰瑞米艾朗、陶比琼斯

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